The Walking Dead: cómo AMC aprovechó el poder del fandom

El 14 de septiembre, AMC lanzó Los muertos vivientes Club de recompensas para fans . Fue un concepto nuevo y creativo de la cadena de cable que les permitió retribuir a los fanáticos rabiosos del programa mientras los mantenía en el redil de AMC. Así funciona el programa: Muertos vivientes los fanáticos pueden acumular 'puntos' por actividades como ver el programa, comprar productos en línea o publicar sobre el programa en sus redes sociales.


Este es un concepto novedoso e intrigante. Tampoco es uno que estemos acostumbrados a ver en televisión. Frases como 'Rewards Club' a menudo se reservan para entidades corporativas que interactúan con lo que consideramos 'consumidores' y no 'fanáticos'. Dominos tiene un club de recompensas (llamado 'Piece of the Pie'), Starbucks tiene un club de recompensas ('Mi programa de recompensas de Starbucks') e incluso Pampers tiene un club de recompensas ('Pampers Gifts to Grow').

Qué ha hecho AMC con Los muertos vivientes es finalmente cerrar la brecha entre el lenguaje corporativo y el lenguaje geek. Palabras como 'fan' y 'consumidor' a menudo significan lo mismo. Si Perdió representa el tiempo que la cultura del fandom se generalizó , Los muertos vivientes representa el momento en que la cultura del fandom se volvió corporativa.



Entiendo que hay una connotación aproximada que viene junto con la frase 'corporativo'. Demonios, “volverse corporativo” no es a menudo una frase que alguien use para celebrar algo. En este caso, sin embargo, quiero intentar eliminar Los muertos vivientes como arte y entretenimiento con guión y, en su lugar, habla de la entidad cultural descomunal que es Los muertos vivientes fandom. El espectáculo tiene sus problemas y ciertamente no se comparará con el 'Guernica' de Picasso en el corto plazo, pero es Arte. El fandom que lo rodea, sin embargo, se ha incorporado bajo el paraguas corporativo de AMC de formas fascinantes.


Todos sabemos que el geekdom se celebra (y algunos argumentarían que se explota) en la corriente principal de maneras mucho más allá de lo que Calabozos y Dragones los jugadores de los años 80 podrían haber imaginado. Las espadas y los escudos dominan el cable premium en forma de Game of Thrones . Y en el cine, pasará mucho tiempo antes de que alguien tenga un año mejor que Disney con su doble hidra de taquilla. Guerra de las Galaxias y las películas de Marvel.

Todavía, Los muertos vivientes representa el caso más interesante de cómo las entidades de entretenimiento gigantes llegan a convertir a los 'fanáticos' en 'consumidores'.

El primer paso es crear algo bueno. Bueno, algo dentro de un género entretenido y amigable para los fans que es bueno. Los muertos vivientes Ciertamente se ha estancado creativamente de alguna manera en sus últimas temporadas, pero ¿recuerdas cómo era el programa en 2010? AMC no podría haber golpeado la pelota más lejos del parque.


La cadena ya se había ganado la atención y la confianza de los espectadores con obras maestras de televisión legítimas como Breaking Bad y Hombres Locos , lo que le dio a AMC la oportunidad de arriesgarse con un programa de género. Así que la cadena tomó un cómic adyacente al terror muy querido, trajo al gran bateador de Hollywood Frank Darabont para que lo guiara y lanzó uno de los mejores programas piloto de televisión de género, 'Days Gone Bye', justo a tiempo para Halloween. Tomando prestados algunos de los ejemplos corporativos anteriores, 'Days Gone Bye' fueron los pasteles crujientes de lava de chocolate de AMC, el frappucino de caramelo y el pañal 5 estrellas para el cuidado de la piel.

No tomó mucho tiempo Los muertos vivientes para desarrollar una comunidad de fans legítima y vibrante. Solo de manera anecdótica, sé que solo hay dos series de televisión a las que he asistido a fiestas de observación sinceras: Perdió y Los muertos vivientes . Es probable que también hayas ido a uno si te consideras fanático del programa. Incluso si solo busca en Google 'Fiesta de observación de Walking Dead' en estos días, es probable que encuentre muchas opciones en los bares mucho antes del estreno de la temporada 8.

Tradicionalmente, las redes se han ganado su dinero demostrando a los anunciantes a través de servicios como las calificaciones de Nielsen que tienen espectadores. Ahora que el entretenimiento se ha vuelto tan fracturado y especializado, las empresas de entretenimiento no solo buscan espectadores, buscan fanáticos. Y al final de la primera temporada, eso es exactamente lo que Los muertos vivientes tenido.

Los muertos vivientes subreddit Actualmente cuenta con más de 401,000 usuarios registrados listos para discutir el programa. Compare eso con algunas otras ofertas amigables con los fanáticos. Netflix Cosas extrañas tiene un subreddit con alrededor de 140.000 usuarios, FX's Historia de horror americana tiene alrededor de 67.000. Game of Thrones tiene más de 1 millón, pero ese programa es absolutamente extraño en su atractivo masivo. En serio, la cosa es un monstruo.

Independientemente, las personas que hacen clic en 'suscribirse' a un subreddit no es una medida perfecta del tamaño o la participación de los fans, pero es un comienzo. Las redes sociales son, en muchos sentidos, la nueva acuarela de la oficina y, en ese sentido, Los muertos vivientes pasa claramente la barra como entretenimiento de acuarela. Como mínimo, es más que justo afirmar que Los muertos vivientes tiene lo que llamaríamos un 'fandom'.

Una vez que AMC logró la creación de un fandom, el siguiente paso fue comenzar los esfuerzos para tomar el control de él. Una vez más, eso tiene una connotación negativa, pero lo digo en términos puramente moralmente neutrales. Los ejecutivos de AMC no están reunidos en torno a un estudio con poca luz que conspira sobre cómo explotar la base de fans de un programa de televisión mientras el humo de un cigarro caro asciende hasta el techo. Solo son gente de negocios inteligente y saben cómo integrarse verticalmente. Aquí está el hombre de negocios más inteligente de la televisión, Jack Donaghy, explicando qué es la integración vertical.

“Imagínese que su fabricante favorito de chips de maíz también posee el medicamento número uno para la diarrea”, explica Donaghy (Alec Baldwin).

Con un gran éxito en sus manos, AMC buscó hacer un segundo programa que convertiría la discusión sobre su vaca de efectivo en un producto. Ingresar Los muertos hablantes .

En retrospectiva, es un poco extraño que no hiciéramos un gran problema Los muertos hablantes Existencia. Claro, hubo algunas risas críticas sobre si era necesario que hubiera una hora entera en la televisión dedicada a recapitular, deconstruir y discutir un programa tonto de zombies. Pero los primeros críticos no se dieron cuenta de que los fanáticos casi siempre hablaban de este tonto programa de zombis: hablaban de él en las fiestas de observación, en los hilos de las redes sociales y en los foros de fanáticos. El hecho de que AMC haya decidido participar en la charla es bastante ingenioso.

Los muertos hablantes también debutó mucho antes de lo que recuerdas. AMC lanzó el programa de entrevistas posterior al episodio presentado por Chris Hardwick al comienzo de la temporada 2. Eso significa que para todos Los muertos vivientes En los próximos 100 episodios, solo seis no han sido seguidos por un programa de entrevistas.

Los muertos hablantes es realmente bueno, gracias al innegable encanto de Hardwick, pero casi no importa si lo es o no. El programa es en realidad solo la oportunidad de AMC para monopolizar más Muertos vivientes el tiempo y la atención de los fans.

El diablo parlante d sirve para deconstruir el espectáculo casi en tiempo real. Esto no es inusual para la televisión o la cultura del fandom en general. A veces parece que toda la televisión se creó en el siglo XX solo para que un día todos pudiéramos discutir en un A.V. Sección de comentarios del club. Sin embargo, lo que es inusual es que es un producto de los creadores corporativos del programa destinado directamente a los fanáticos o consumidores de ese producto. Y Los muertos hablantes va mucho más allá de querer Muertos vivientes fans para tener sus ojos en AMC por una hora extra. El programa también ayudó enormemente a impulsar la participación de los fanáticos en múltiples plataformas que no son de televisión.

Hardwick, como un Bob Barker millennial, presenta el programa con miras a generar conversación en las redes sociales. Los muertos hablantes es un medio para que las fuerzas creativas detrás del programa debatan sobre su creación, pero también es un medio para que los fanáticos participen en encuestas en línea y en las redes sociales. Si AMC estuviera simplemente interesado en la audiencia, simplemente entrarían directamente en el nerd adyacente Hombres De Cómic después Los muertos vivientes . Con Los muertos hablantes sin embargo, pueden mantener no solo la audiencia, sino también la conversación.

Eso lleva a otro aspecto interesante del fandom del programa. A pesar de esos grandes números de subreddit, no hay muchos otros puntos de venta de fanáticos independientes de AMC para discutir y celebrar el programa. Foros de fans como ' Foros de Walking Dead ' y ' Vagabundos y merodeadores Recibe una cantidad relativamente insignificante de visitantes para un programa con alrededor de 15 millones de espectadores por episodio.

Existen posibles factores atenuantes para esto. Quizás la existencia de potencias de las redes sociales como Reddit minimiza la necesidad de los prósperos foros de discusión que existían durante los días de programas como Buffy la caza vampiros , Los archivos x , y Perdió . O tal vez esto sea el resultado de las recientes luchas creativas del programa. Aún así, es difícil no darse cuenta de que se trata de un cambio radical en la forma en que el fandom interactúa consigo mismo.

Existe una última forma en la que AMC interactúa con el programa fandom y los trata como consumidores. Mencioné anteriormente que estaríamos divorciando el programa del fenómeno, pero tendremos que volver a sumergirnos en el programa por un momento.

Los muertos vivientes ha pasado por importantes cambios creativos y de personal a lo largo de los años. El creador inicial Frank Darabont fue despedido a la mitad de la segunda temporada del programa, lo que llevó a uno de los mejores programas de televisión detrás de escena de todos los tiempos. Hay muchas razones potenciales para la partida de Darabont. AMC alega que Darabont era errático y difícil de manejar detrás de escena. Darabont alega que la red no estaba dispuesta a darle libertad creativa o un presupuesto adecuado. Independientemente del razonamiento, Darabont fue descartado y Glen Mazarra se hizo cargo. La versión de Mazarra del programa resultó ser más cercana al material original del cómic. Se introdujeron personajes cómicos como Michonne y Tyreese y los personajes llegaron a establecerse en el infame escenario de la prisión.

Luego, Mazarra se fue y el escritor Scott Gimple se hizo cargo. La versión de Gimple del programa era aún más fiel al material original, y cuando llegó la quinta temporada, era bastante fácil para los lectores de cómics predecir los distintos ritmos de cada temporada posterior.

Es imposible conocer el verdadero razonamiento detrás de las salidas de Darabont y Mazarra. Aún así, no se puede negar que cada vez Los muertos vivientes Ha sufrido un cambio de régimen, el espectáculo se ha vuelto más fiel al cómic. No podríamos leer absolutamente nada en eso, si quisiéramos. Los cómics son muy buenos y quizás cada showrunner posterior se haya dado cuenta de que ese es el caso. Pero hay un cierto aire de 'dar a la gente lo que quiere' por parte de AMC que no se puede ignorar.

Cuando la séptima temporada luchó por captar a su audiencia en sus primeros ocho episodios, muchas de las personas involucradas en el programa comenzaron a dar garantías públicas de que habían escuchado las preocupaciones de la comunidad de fans y que les esperaba un futuro mejor.

En una conferencia poco antes del estreno de la segunda mitad de la séptima temporada, el productor Gale Anne Hurd aseguró al público que estaban siendo escuchados y que el programa atenuaba un poco la violencia.

“Pudimos ver los comentarios sobre el nivel de violencia. Bajamos el tono para los episodios que todavía estábamos filmando más adelante en la temporada ”, dijo.

Luego, en el 34 ° PaleyFest anual del Paley Center for Media, el showrunner Gimple prometió no solo un final definitivo de la séptima temporada, sino también un regreso a la grandeza en la octava temporada.

“El final de temporada será una conclusión que promete una historia épica por delante. Se trata de configurar la octava temporada, pero también más allá '. él dijo .

Incluso las estrellas se involucraron con las disculpas. Norman Reedus (Daryl Dixon) dijo Semanal de entretenimiento :

Estaba diciendo eso sobre la primera mitad. Creo que parte de esa charla de la que estás hablando vino de mí. Pero ya sabes, es cierto: no puedes hacer felices a todos con todo. Pero lo intentamos, y tienes que mantener la historia avanzando en todo momento o simplemente contar la misma historia una y otra vez. Pero conozco nuevos actores que llegaron a este programa que decían, 'Hombre, extraño al grupo anterior', y estaban interpretando nuevos papeles esta temporada. Entonces sé que todos lo sintieron.

Estas son personas creativas que hablan de su arte de una manera que estamos más acostumbrados a ver en las compañías petroleras después de un derrame de petróleo. La reacción del elenco y el equipo a las críticas fue menos 'esta es nuestra visión creativa y singular y lamentamos saber que no te gusta', y más 'sabemos que nos tomamos las cosas demasiado lento esta vez, pero no'. No te preocupes, aceleraremos la trama para mantenerte feliz '.

El lenguaje que el equipo creativo y los actores para hablar con sus espectadores parece dirigirse a ellos como fanáticos y consumidores. En algunos aspectos, eso es realmente una buena noticia. Los fanáticos que se preocupan lo suficiente por los programas de género como para desarrollar comunidades de fans prósperas a su alrededor, históricamente han sido casi ignorados. Por otro lado, AMC ha hecho un gran esfuerzo para atraer a los fanáticos por completo a sus paraguas.

No es por la bondad de sus corazones amantes de los nerds, por supuesto. Hay oro en las colinas de fandom. Aún así, en la cultura occidental posterior al milenio, probablemente no haya mejor métrica para saber si un grupo ha llegado que cuando una entidad corporativa desea su poder adquisitivo. Ya sea que uno lo vea como positivo o negativo, es difícil negar que AMC ha aprovechado el asombroso poder del fandom.