Mortal Kombat: una oda a Johnny Cage y sus gafas de sol de $ 500


Podría ser el momento de mayor tensión en 1995 Mortal Kombat . Si bien la película del videojuego posiciona a un Cary-Hiroyuki Tagawa maravilloso y masticador de paisajes como su gran mal, dudo que muchos temieran cómo Robin Shou lo manejaría en el ring. ¿Pero Johnny Cage peleando con Goro? Es el actor de películas B Linden Ashby interpretando al actor de películas B Johnny Cage, y tanto el intérprete como el personaje están entrando en la arena con un demonio de seis miembros, una banshee que grita y acaba de asesinar a una docena de otros 'buenos chicos'. La bestia incluso tiene los cojones para robar las gafas de sol exclusivas de Johnny antes de la pelea y aplastarlas en su mano. ¿Qué tan aterrador es eso?


Resulta que no mucho.

Tan pronto como suena la campana, Johnny hace una ruptura honesta con Raiden, como si fuera Jean-Claude Van Damme, y golpea al monstruo de piedra directamente en el taparrabos. Al menos en el '95, el director Paul W.S. Anderson entendió la tarea cuando se trataba de adaptar los videojuegos a la acción en vivo, y Johnny Cage de Ashby sacudió esa interpretación con un verdadero encanto de estrella de cine.



Veintiséis años después, estamos a punto de ver un nuevo Mortal Kombat reiniciar en HBO Max y en los cines, lo cual es emocionante. Por muy divertida que sea la película original, no es exactamente una de las vacas sagradas de la década de 1990. Y la mitología que los desarrolladores de videojuegos han construido en torno a lo que alguna vez fue solo un arcade beat 'em up es vertiginosamente complicado en estos días . Así que tengo mucho material nuevo para mí, así como la oportunidad de poner de manera refrescante a las voces y actores asiáticos al frente y al centro. Es probable que por estas razones el personaje de Johnny Cage aparentemente no aparezca en Mortal Kombat (2021). Además, ¿dónde habría lugar para él? A juzgar solo por el tráiler, los cineastas modernos buscan una estética más sombría y atrevida.


Todo lo cual está bien. Aún así, sin ver la película, no puedo evitar preguntarme si podrían estar perdiendo algo sin Johnny Cage y esos ridículos matices. Goro ciertamente se sintió perdido cuando, en la mejor escena de la primera película, siguió a Johnny desde el ring hasta un acantilado. Fue allí donde Cage gritó: 'Esas eran gafas de sol de $ 500, imbécil' antes de patear al monstruo al mar.

Personalmente puedo dar fe de que a mediados de la década de 1990, no había un niño de ocho años que no pensara esoestoera el cine en su máxima expresión.

En el original Mortal Kombat película, Cage técnicamente no es el héroe principal, ni debería serlo. Cage es esencialmente el valiente alivio cómico, con la película perteneciente a Liu Kang (Shou), el descendiente de una larga línea de guerreros que cada generación debe luchar en el torneo Mortal Kombat para salvar a la Tierra de ser absorbida por la dimensión malvada de Outworld. Si la trama de los juegos y las películas es una tonta estafa de Entra el Dragón , entonces Liu Kang es nuestro Bruce Lee. Debe ser el héroe estoico que nos salva a todos.


Y, sin embargo, dado el material original del juego de lucha, los cineastas Anderson y su guionista Kevin Droney necesitaban construir un conjunto completo de héroes agradables y hechiceros malvados. La película maneja estos requisitos muy bien en general, menos la completa exclusión de Sonya Blade de Bridgette Wilson a la damisela en estado de angustia durante el tercer acto. De lo contrario, Mortal Kombat El '95 alcanza el oro al sacar al personaje de Johnny Cage del juego, una estrella de cine de artes marciales que participa de manera divertida en un torneo de vida o muerte para demostrar que no usa especialistas ni fotografías engañosas, y lo convierte en un bromista que roba escenas. sistema.

Irónicamente, es un papel que hubiera sido perfecto para Jean-Claude Van Damme, una estrella de las fiestas de queso de Hollywood que realmente podía hacer esas espléndidas tan impresionantes, pero se agruparon en la compañía de Steven Seagal y Chuck Norris. Y desafortunadamente para él, Van Damme ya había protagonizado una película de videojuegos, con Capcom convenciendo a Universal Pictures para que eligiera al belga con un acento marcado como su héroe del ejército estadounidense, el coronel Guile, en luchador callejero (1994). ¿Quizás algo se perdió en la traducción durante esas reuniones de la sala de juntas?

En cualquier caso, funcionó en Mortal Kombat Donde, en lugar de elegir a una estrella de malas películas de artes marciales de los noventa, contrataron a alguien que sin darse cuenta podría satirizarlos. Técnicamente, como una película de Kung Fu, Mortal Kombat es condenadamente culpable de las críticas que Johnny Cage está tratando de evitar: se basa bastante en los dobles de acrobacias y la edición ajustada para muchas de sus escenas de lucha. Si bien Robin Shou realmente patea traseros en sus propias acrobacias como Liu Kang, digamos que los disparos de inserción rápida no hacen que sea más creíble que Ashby hizo su propia división frente a Goro. Tampoco la increíble mezcla de techno de Mortal Kombat de The Immortals oculta lo coreografiado que podría ser el golpe de Wilson en el tendedero.


Sin embargo, debe tenerse en cuenta que ambos eran un juego, con Wilson haciendo todas sus propias acrobacias, y Ashby haciendo tanto de las suyas en la pelea de Scorpion que una patada inesperada en los riñones lo dejó. orinando sangre durante una semana .

Afortunadamente, su Johnny Cage es tan delicioso a pesar de todo que ninguno de esos traumas entre bastidores importaba en la pantalla, especialmente para el público objetivo de la película, adolescentes y estudiantes de primaria. Lleno de arrogancia y arrogancia de mediados de los 90, Johnny podría fácilmente parecer un canalla anticuado, y tal vez lo haga cuando le dice a Sonya que 'es una cosa de hombres' acerca de por qué él y Liu sienten la necesidad de insertarse como Scooby Gang. en su investigación de la isla de Shang Tsung.

Pero su energía es, en última instancia, irresistible en una película así de loca. De hecho, es una propuesta complicada poner cara seria mientras se vende la tradición sobre dioses del rayo y ninjas descendientes de dinosaurios (Google 'Mortal Kombat' y 'Reptile'). El enfoque de 2021 es admirablemente ambicioso, pero al menos hace 25 años, inclinarse hacia la sonrisa de reojo de Johnny fue más que el impulso correcto; dejó que la película se saliera con la suya con casi cualquier cosa. También le dio permiso a la audiencia para disfrutar del diseño de escenario maravillosamente exagerado de la película.


Curiosamente, gran parte de este simpático humor fue improvisado o escrito en el acto por Ashby y Christopher Lambert, el último de los cuales interpretó a Lord Raiden. Según Ashby en una entrevista del 20 aniversario con THR , fue incluso durante estas sesiones de lluvia de ideas al final del juego que se le ocurrió la frase: 'Esas eran gafas de sol de $ 500'.

'Trabajamos duro en eso', dijo Ashby, 'No escribimos Aldea o cualquier cosa, pero nos divertimos mucho con eso '.

Y a través de esa diversión, Johnny se convierte en superhéroe y coro griego. Es el tipo que incluso después de escuchar el destino de todo el planeta depende de sus habilidades en artes marciales, puede estar más preocupado por meter su equipaje en el antiguo bote de remos que por trabajar en sus habilidades de Karate; también deja que las tonterías de esta película salgan de los espectadores como si fueran granos de palomitas de maíz. Como insiste el personaje, 'Estamos de pie, ellos no. ¿Qué más quieres?'

Aparte de ese increíble ritmo techno, no mucho. Johnny es la válvula de seguridad para Mortal Kombat Niveles letales de absurdo, que inexplicablemente lo convierten en un héroe tan convincente como cualquiera de ellos. Cuando entra al ring con un hexápodo gigante listo para pisarle las gafas, le han dicho que es la persona más egoísta y autoengañada que hemos conocido.

'Sí, bueno, te olvidaste de ser guapo', responde. Después de verlo patear a Goro desde la cima de una montaña, le crees.