Chasing Mew: cómo el mundo se obsesionó con Pokémon


Este artículo apareció originalmente en la revista impresa de edición especial Den of Geek New York Comic Con. Puedes encontrar la copia digital aquí .


En 1996, Satoshi Tajiri enfrentó un dilema. La Pokémon el creador acababa de lanzar Pokémon rojo y Verde en Japón, logrando su sueño de crear un juego que permitiera a los niños atrapar e intercambiar errores. Sin embargo, también había estado a punto de llevar a la bancarrota a Game Freak, la empresa que formó para desarrollar el juego.

El futuro del estudio ahora dependía del éxito de Pokémon . El problema era que Pokémon no se estaba vendiendo bien. El futuro CEO de The Pokémon Company, Tsunekazu Ishihara, comentaría más tarde que la caída de las ventas se debió, en parte, a que Game Freak se perdió la temporada navideña con su lanzamiento del juego en febrero. Según una entrevista que Ishihara concedió a Nintendo.com, era 'la peor época del año para lanzar juegos'.



En este momento crucial, Tajiri decidió que era hora de poner su fe en un código de depuración de repuesto que el programador Shigeki Morimoto había convertido en un Pokémon número 151 oculto llamado Mew. Mew solo estaba destinado a ser lanzado como una captura de publicidad 'en caso de emergencia'. Como parte de una promoción con CoroCoro revista, Game Freak le daría Mew a 20 afortunados ganadores del concurso. Lo que había comenzado como una broma entre los programadores ahora se había convertido en el Ave María del estudio.


La apuesta funcionó. La exageración que rodea a este misterioso Pokémon hizo que las ventas del juego se dispararan. Poco después de que comenzara la promoción, Pokémon Las cifras de ventas semanales comenzaron a igualar sus cifras de ventas mensuales anteriores y, casi un año después de su lanzamiento inicial, los juegos capturaron el primer lugar en las listas de ventas japonesas por primera vez. Poco después, esas cifras de ventas se cuadriplicaron. ¿Por qué? El propio Tajiri puede haberlo expresado mejor en una entrevista de 1999 con Hora Asia : “La introducción de un personaje nuevo como ese generó muchos rumores y mitos sobre el juego. Mantuvo vivo el interés '.

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Mew, sin embargo, fue un elemento del juego diseñado intencionalmente con un aire de misterio sobre él. Era un guiño disfrazado de rumor. Su exageración fue un fuego que Game Freak pudo controlar y usar para impulsar el juego a nuevas alturas de popularidad. Al menos, eso es lo que pensó el equipo. Al final resultó que, Game Freak había subestimado severamente lo que abrió la puerta a los secretos dentro Pokémon llevaría a.

A corto plazo, condujo a un aumento de los chismes en el patio de recreo sobre los secretos de Pokémon . Como cualquier niño que alguna vez haya creído en la historia de que Sheng Long podría desbloquearse en Street Fighter II Sabe, el patio de recreo era, en el mejor de los casos, una fuente inestable de información sobre videojuegos. A los jugadores jóvenes siempre les gustará estirar la verdad cuando intercambien conocimientos sobre videojuegos para captar la atención de sus amigos. ¿Qué hizo que este tema fuera particularmente curioso en la era de Pokémon era que, muchas veces, no había una forma real de que los niños que contaban la historia o los que la escuchaban verificaran la información.


En cierto modo, el mayor contribuyente a toda esta desinformación fue en realidad el desarrollador Game Freak. Es posible que Game Freak no haya implementado intencionalmente secretos adicionales como Mew en Pokémon , pero los ambiciosos planes de diseño del equipo de desarrollo relativamente joven y las tácticas de codificación de cinta adhesiva llevaron inadvertidamente a un número anormal de fallas que pronto se interpretaron como características ocultas.

La Piedra Rosetta de estos fallos fue sin duda el número 152 no oficial del juego, MissingNo. MissingNo, abreviatura de 'Missing Number', no era más que un fragmento de código del juego que se utilizaba para registrar un error que se producía cuando el juego intentaba recuperar el código de un Pokémon inexistente. El problema era que una falla relativamente fácil en el juego haría que MissingNo apareciera como un Pokémon real. Aún mejor, un encuentro con MissingNo haría que cualquier elemento que el jugador tuviera en su sexto espacio se multiplicara sustancialmente.

Nintendo advirtió a los jugadores sobre este problema que podría romper el juego a través de un artículo en Nintendo Power que detallaba el proceso exacto de adquisición de MissingNo, informando a los jugadores qué evitar. Pero todo lo que la mayoría de los jugadores pudo escuchar fue que había un nuevo Pokémon misterioso en el juego capaz de producir milagros.


El descubrimiento de MissingNo tuvo dos efectos distintos en Pokémon Floreciente cultura de leyendas urbanas: en un nivel práctico, MissingNo alertó a una pequeña secta de jugadores sobre cómo Pokémon Funcionó la programación básica. Con este conocimiento en la mano, los jugadores comenzaron a desentrañar el código del juego línea por línea. Unos años después Pokémon Del lanzamiento, estos jugadores formaron algunas de las primeras comunidades en línea dedicadas a explotar intencionalmente la mecánica de Pokémon para desencadenar ciertas acciones. Para este día, Pokémon sigue siendo uno de los favoritos en la comunidad de speedrunning simplemente porque el juego está lleno de tantos fallos que ofrece una cantidad casi infinita de atajos.

El otro efecto de MissingNo en Pokémon el fandom era un poco más mítico. Para algunos, la existencia de MissingNo hizo que no Pokémon cuento podría descartarse de inmediato. Después de todo, si algo tan ridículo era posible, ¿quién podía decir qué era real y qué no?

Esta fascinante combinación de fe y obsesión llevó a la difusión de una nueva serie de mitos que, a diferencia de Mew y MissingNo, no tenían ningún fundamento de hecho. ¿Cómo se difundieron estos mitos? Revistas de juegos como Juegos electrónicos mensuales y Nintendo Power Publicaría los últimos chismes, pero en su mayor parte, estos rumores continuaron propagándose de un jugador a otro. Pokémon las leyendas urbanas entraron en la arena del folclore.


Hoy en día, todavía hay quienes trabajan para preservar la historia de los fanáticos de Pokémon Mitos y dominar su recuento. Ron Sroor es uno de esos narradores. Su canal de YouTube, Truegreen7, está dedicado a explorar y celebrar casi todas las cosas. Pokémon y, a pesar de que solo tenía cinco años cuando el Pokémon El fenómeno comenzó a ponerse en marcha, recuerda bien la mística de la época.

'Para creer en la posibilidad de los mitos, tuve que presenciar una leyenda hecha realidad', dice Sroor sobre la primera vez que se encontró con MissingNo. 'Me hizo creer que había más que lo que estaba en la superficie'.

Pero Sroor también recuerda las advertencias que vinieron con la caza de MissingNo y los otros mitos del juego. En lugar de arriesgarse a corromper su juego, Ron se centró en un aspecto diferente de las leyendas urbanas.

“Estaba más obsesionado con las teorías que con los mitos”, dice Sroor. 'Me encantó la idea de que los Dittos fueran clones fallidos de Mews y que Gengar fuera la sombra de Clefable, y todavía creo en ambos'.

Por supuesto, Sroor no era completamente inmune a los encantos de las hazañas del juego. Recuerda haber seguido casi todas las leyendas que implicaban el uso de ciertas combinaciones de botones que garantizarían una captura de Pokémon exitosa. Describe estos métodos como las leyendas que persiguió más activamente y admite que 'todavía me machaca los botones al atrapar un Pokémon hasta el día de hoy'.

Algún otro Pokémon los jugadores, sin embargo, persiguieron los rumores más extravagantes en el juego por sí mismos. Samuel Jahangir, toda una vida Pokémon fan y regular Pokémon colaborador de la comunidad, recuerda un mito que se convirtió en una obsesión.

“Para mí, los mitos surgieron por primera vez en el patio de recreo”, dice Jahangir. “Un mito que me fascinó particularmente fue el acceso al laboratorio secreto de Giovanni y el Team Rocket. Según los rumores, si derrotas a los Elite Four 100 veces, obtendrás acceso a este laboratorio secreto. Allí, obtendrás la capacidad de crear tu propio Pokémon, desde sus tipos hasta sus estadísticas y sus movimientos individuales. Más importante aún, en lo más profundo del laboratorio no sería otro que Mewthree '.

Jahangir se propuso lograr esas 100 victorias, pero se detuvo justo antes de los tres dígitos cuando descubrió que la historia era falsa. En lugar de lamentar el tiempo perdido en la búsqueda del inexistente laboratorio secreto, Samuel elige recordar este esfuerzo de manera más positiva.

“Estos mitos eran una forma de que los ciegos guiaran a los ciegos”, dice Jahangir. 'Excepto que la diversión no vino de descubrir que un mito era verdadero o falso. Más bien, la diversión estaba en el viaje y las discusiones que promoverían '.

Sroor también se hace eco del sentimiento de Jahangir.

“El mundo real está lleno de misterios y lugares desconocidos. Si un videojuego parece tener un mundo finito y un límite para los encuentros, entonces no se siente como en la vida real ”, dice Sroor. ' Pokémon fue inmersivo porque nunca te sentiste como si estuvieras al final de tu viaje. Estos mitos lo hicieron sentir como Pokémon era real y en constante expansión, y eso sigue siendo cierto '.

Ambos Pokémon Los fanáticos también reconocen que los días de la caza de mitos han quedado atrás. Como muchos, atribuyen la caída de Pokémon la cultura de la leyenda urbana hasta el auge de Internet. Con una cantidad infinita de información a disposición de casi todos, muchos jugadores modernos pueden desacreditar o demostrar un mito en el momento en que lo escuchan.

Sin embargo, los jugadores que vivieron la era de Pokémon Los mitos pudieron experimentar algo tan especial como el Pokémon juegos en sí mismos. Fue un momento único en la historia de los videojuegos en el que las leyendas urbanas existían para disfrutarlas en lugar de desacreditarlas. La búsqueda de ellos no fue la pasión de unos pocos jugadores dedicados a descubrir un solo misterio, sino más bien una comunidad global que intercambió historias de sucesos imposibles con alegría.

No hay laboratorio secreto en Pokémon . No se desbloquea si has derrotado al Elite Four 100 o 1000 veces. Como a la gente moderna de Internet le gusta demostrar, ese mito, y muchos otros similares, es falso. Sin embargo, estos mitos son una parte muy real de lo que hace Pokémon una de las mejores franquicias de videojuegos.

Los cuentos más altos de Pokémon

Hay casi tantas leyendas urbanas Pokémon como Pokémon. Aquí hay varios que alcanzaron el estatus de leyenda, aunque todos son falsos:

Había un camión solitario en el juego que escondía a Mew. Para adquirirlo, era necesario empujar el camión fuera del camino o cortar sus neumáticos.

Radicate de tu entrenador rival murió en una batalla temprana, por lo que lo encuentras en un cementerio más adelante en el juego.

Bill's Seaside Cottage albergaba un jardín secreto que contenía de todo, desde Pokémon raros hasta elementos que no se pueden encontrar en ningún otro lugar.

El ataque de salpicadura aparentemente inútil de Magikarp tenía un 0,00001% de posibilidades de derrotar instantáneamente a cualquier Pokémon.

Había una copia encantada de Pokémon conocida como Pokémon Black que permitía a los jugadores matar a otros Pokémon en batalla.

Cada Pokémon inicial podría evolucionar a una cuarta forma a través de una serie de métodos elaborados.

Según los informes, la música en Lavender Town se modificó después de que provocó que algunos jugadores japoneses se suicidaran.

Fugas promocionales tempranas de Pokémon Oro y Plata de Japón llevó a los jugadores a creer que Pikachu podría evolucionar a un Pokémon de agua llamado Pikablu en Red y Azul .

Se podía acceder a una isla oculta que tenía muchos nombres, si el jugador seguía un patrón de navegación detallado.

Cada piedra del juego podría usarse para convertir a Eevee en diferentes tipos de Pokémon. A Nintendo le gustó tanto este que lo agregaron a juegos posteriores.

Matthew Byrd es redactor de planta.