Drácula de Bram Stoker y la seducción de la magia de las películas de la vieja escuela

Fue uno de los tiros más desafiantes en Drácula de Bram Stoker . Sentado frente a la cámara de la segunda unidad de Roman Coppola había un espejo 50/50, el tipo que alguna vez fue común en la tienda de magia de cualquier ilusionista, pero que no había visto el interior de un estudio de Hollywood en décadas. En el otro extremo del vaso yacía Winona Ryder en la cama, aparentemente dormido pero pronto será acosado por un monstruoso vampiro.


Sin embargo, coprotagonista viejo Gary no estaba disponible ese día. En cambio, a unos 90 grados del tocador de Ryder, había un juego duplicado del mismo tamaño y forma, pero enterrado en Duvetyne de terciopelo negro. Y en esa negrura, el humo creado por el hielo seco rezumaba su camino alrededor del terciopelo. Cuando se ilumina con luces verdes y se refleja en el espejo, una niebla esmeralda sensible apareció de repente en la misma habitación que Ryder. Drácula se manifestó de la nada.

'Esa fue una buena, si puedo presumir un poco, ya que fue una fotografía al revés [tomada] con un espejo 50/50', dice Roman en 2020. Han pasado casi tres décadas desde ese día en el set en el legendario Culver Studios, y Roman Coppola es un poco mayor y mucho más experimentado, pero cuando mira hacia atrás en lo que él y su equipo lograron en Drácula de Bram Stoker, no puede evitar maravillarse. Después de todo, ahora puede ejecutar un video tomado con su iPhone al revés con solo deslizar un dedo. Pero allí estaban en 1991, 'titiriteros' de niebla de hielo seco al revés, por lo que parecería estar escabulléndose debajo de un colchón cuando se refleja en un espejo y se captura en un ángulo de 45 grados en una cámara que pasa la película al revés.



En realidad, es más o menos el mismo efecto que inventó John Henry Pepper en 1862 para conjurar un fantasma en el escenario. Literal humo y espejos en la era digital.


Cuándo Drácula de Bram Stoker inaugurado en noviembre de 1992, asombró a la industria y silenció a muchos de Francis Ford Coppola Críticos más agudos. Snarked sobre en la prensa de antemano como 'Hoguera de los vampiros', una referencia al mal nacido de Brian De Palma Hoguera de las vanidades (1990): se rumoreaba que el director Coppola había creado unyExtraña película de vampiros basada en uno de los personajes más sobresaturados de la ficción. Bien, Drácula de Bram Stoker fue ciertamente espeluznante y extraño, pero de la mejor manera posible.

Originalmente concebida como las ansiedades reprimidas de un hombre victoriano acerca de la lujuria y la pasión que reciben una forma demoníaca, la visión de Coppola para Drácula estaba completamente divorciado de la imagen de la cultura pop de Bela Lugosi con una capa. Si bien la película se comercializó como el director de El Padrino Volviendo a la novela original de 1897 que nadie había adaptado fielmente (que resultó ser solo parcialmente cierta), el verdadero atractivo de la película radica en sus imágenes decadentes. Es una combinación de lujosos disfraces, maquillaje extraño y efectos de mago medio olvidados. Y lo último lo dio nueva vida el hijo de Francis, Roman, que se convirtió en el director de efectos visuales de la película.

De alguna manera todo se unió, con artistas como Oldman, Anthony Hopkins , Tom Waits y Ryder se volvieron tan grandes que sus gritos amenazaron con atravesar las paredes del estudio de sonido. La unión hipnótica emocionó al público, que hizo Drácula de Bram Stoker un éxito de taquilla sorpresa navideño, y finalmente fue celebrado por la industria, que otorgó a la película tres premios Oscar, incluido uno por el deslumbrante vestuario de Eiko Ishioka y el maquillaje de Greg Cannon. La ironía es que, a su manera, fue el escepticismo de la industria hacia Francis Ford Coppola lo que hizo posible la visión inusual de la película.


'Por alguna razón, siempre pensé que era injusto tener la reputación de ser un director que gastaba mucho dinero, lo cual no es realmente el caso', dijo Francis en una entrevista con el crítico de cine F.X. Feeney . 'La única película en la que realmente gasté mucho dinero y superé el presupuesto fue Apocalipsis ahora .”

Sea como fuere, cuando Ryder despertó por primera vez el interés de Coppola en hacer una Drácula película, que resultó ser una novela favorita de su juventud, sabía que el estudio nunca estaría de acuerdo con su primera inclinación: como ir a las selvas de Filipinas en Apocalipsis ahora o Sicilia en El Padrino , Coppola inicialmente imaginó disparando Drácula en Transilvania y dentro de castillos en ruinas reales.

“Sabía que el estudio estaría un poco receloso de que este director con tres nombres hiciera esto Drácula foto, y posiblemente ir a Rumania, y sería una Puerta del cielo escenario, o Apocalipsis ahora escenario, así que jugué con eso. Dije: 'Sabes, podríamos ir y hacer la película en Rumania, podríamos ir al verdadero Castillo de Drácula ... o podría hacerlo todo en el estudio ... De hecho, haré la película completa en un estudio de sonido. , un grupo de escenarios de sonido justo debajo de tus narices. Simplemente les encantó, se lo comieron '.

Así fue como Francis se involucró en la película, pero cómo hizo que valiera la pena surgió de dos ideas separadas que se derramaban en una visión de otro mundo: primero, que las leyes de la física nunca se aplicarían cuando estuvieras en presencia de un vampiro; y en segundo lugar, si intentaba regresar auténticamente al mundo victoriano de la novela de Stoker de 1897, también regresaría al mundo primitivo del cine, donde las leyes de la física ni siquiera se consideraron.

“El período del cambio de siglo fue el nacimiento de las películas”, dijo Francis. “Y las películas, como saben, surgieron en gran parte gracias a magos que empezaron a utilizar el cine para hacer ilusiones…. Fue entonces cuando me emocioné con la idea de [tener] esta historia filmada al 100 por ciento en escenarios de sonido y no solo usando ilusiones y magia, y efectos, sino usando efectos como se hacían en el cambio de siglo, que estaba en la cámara. '

Así entró Roman Coppola. Solo 26 cuando Drácula de Bram Stoker fue antes que las cámaras, Roman no era necesariamente la primera opción de su padre para dirigir los efectos visuales. Si bien los relatos de Francis han variado a lo largo de los años en cuanto a si su primer jefe de efectos especiales renunció o fue despedido, la única consistencia en el relato de Francis es que los expertos en efectos modernos estaban exasperados por la idea de no usar casi ninguna impresora óptica o nuevos efectos digitales. y, en cambio, se centra en los trucos de la cámara. “Absurdo” fue la palabra que escuchó Francisco. Pero como sucedió, su hijo ya tenía pasión por la magia y las viejas costumbres, por absurdas que sean.

'Yo ya estaba involucrado [en la película]', dice Roman. “Iba a ser [director] de la segunda unidad, y queríamos que los efectos y la segunda unidad fueran todo un esfuerzo de grupo, y hacer esas cosas en vivo. Y cuando comencé a tomar cierto liderazgo y a hacer guiones gráficos, y a supervisar cierta preparación, estaba claro que podía dirigir estos esfuerzos de una manera que estaba más en los deseos de mi padre, que es abrazar realmente la idea de manera genuina y profunda. de adhesión total a '¿cómo lo habrían hecho en el pasado?' '

Green Mist viene para Mina en Bram Stoker

En retrospectiva, Roman asumió el liderazgo sobre los efectos en Drácula de Bram Stoker —Hasta el punto en que se le da la tarjeta de título de 'Efectos visuales y director de la segunda unidad' en los créditos finales, parece natural. Desde que su tío David Shire lo introdujo en la magia teatral cuando era niño, Roman ha tenido una fascinación de por vida con los trucos de la ilusión y los juegos de manos. Todavía recuerda los días de su niñez en la tienda Hollywood Magic de Los Ángeles y la Casa de la Magia de San Francisco, aprendiendo el oficio de los trucos visuales, como 'Pepper's Ghost' de John Pepper, y permaneciendo despierto para ver a Paul Michael Glaser en la película para televisión de 1976 El gran Houdini . En San Francisco, vio a Tony Slydini en el escenario.

“Después de los 12 y los 13, dejé de ser tan activo”, dice Roman. “Pero más tarde, como una persona más joven en mis 20 años, comencé a volver a hacerlo y conseguir muchos libros y coleccionar ciertos aparatos. Es algo por lo que encontré un verdadero amor '.

También lo posicionó perfectamente para encabezar Drácula Efectos visuales. Y una de las primeras cosas que hicieron Roman y su equipo fue comisariar un carrete de película, o 'biblioteca visual', de todos los puntos de referencia del cine clásico que podían utilizar como inspiración.

“Las películas que fueron mucho más puntos de referencia son un toque más tarde, pero siguen basándose en los mismos principios”, dice Roman cuando mencionamos a los primeros pioneros del cine, entre ellos Georges Méliès. “Jean Cocteau fue una influencia particular, La bella y la Bestia [1946], Orfeo [1950], y Sangre de un poeta [1930]. Así que todas esas son películas de las que nos inspiramos mucho '.

De hecho, durante la escena donde Keanu Reeves 'Jonathan Harker explora el castillo de Drácula, un solo brazo tallado en la pared sostiene un candelabro en homenaje a La bella y la Bestia . Mientras tanto, Mario Bava's Domingo negro (1960) inspiró la imaginería de pesadilla del paseo en carruaje de Harker a través de una cadena montañosa desolada, con las ominosas ramas de los árboles que en realidad se agarraban al carruaje mientras lo mecían en su lugar.

Otras películas en el carrete podrían incluir F.W. Murnau Nosferatu (1922) o Carl Th. Dreyer's Vampiro (1932), pero Roman cita las mayores influencias como libros reales sobre magia a los que recurrió para investigar. Algunas eran tan antiguas como la propia novela de Stoker. Erik Barnouw El mago y el cine (1981) fue una piedra de toque importante en la película; Sam Sharpe, autor de Neo Magia (1932) y Secretos ópticos de los prestidigitadores (1985) fue otro; y luego, de manera crucial, hubo Magia: ilusiones escénicas, efectos especiales y fotografía de trucos , que fue escrito por Albert A. Hopkins en 1897.

Roman explica: 'Esos libros fueron las biblias de la investigación y tienen todo tipo de referencias'. Por ejemplo, recuerde el grandioso prólogo de la película. Con alegría barroca, la película no comienza en 1897 sino en 1462. Ese es el año en el que Vlad el Empalador en la vida real repelió al Imperio Otomano y protegió a la cristiandad matando a miles de turcos. La secuencia fue un invento de Francis, y una a la que llamó su escena 'El origen de Batman' en el set. Pero en lugar de filmar realmente una escena de batalla, o incluso la luz del día real, la parte en guerra de la secuencia se captura completamente a través de una silueta antinatural, con marionetas de sombras ante un cielo rojo sangre que representa a los humanos reales mientras son empalados en un bosque de picas. .

Roman dice: 'Si obtienes el libro de Hopkins' magia , verá otras cosas como la sombra, que utiliza títeres de sombras. Había un tipo llamado Caran d'Ache, que creo que se hizo famoso porque es el homónimo de la empresa suiza de lápices de colores. Pero él fue el creador, o al menos se destacó en la shadowgraphy. Y cuando veas la apertura de Drácula , todos esos títeres de sombras, que se inspiraron en un ejemplo de ese libro '.

Este enfoque en los principios clásicos del arte escénico y la magia, la fotografía inversa y la composición de imágenes con una perspectiva forzada, es el secreto de Drácula de Bram Stoker Atractivo persistente. Como señala Roman, no hubo efectos que temieran que no funcionaran. Si pudieran lograr cómo se hicieron las cosas entonces, parecerían inexplicables en la era naciente de los efectos digitales.

'Hay muchos pasos y muchos procesos que pueden ser laboriosos, pero no creo que hayamos hecho nada que supere los límites', dice. “Creo que todo era un principio aceptado que sabíamos, 'Bueno, esto va a funcionar si lo hacemos bien'. No hubo nada innovador. Nos adherimos a todos los viejos trucos '.

Marionetas de Drácula en picas

Ciertamente podría haber contratiempos, recuerda Roman durante el viaje de Drácula a Londres en el condenadoDemeterque expusieron el mismo negativo a cinco pases de filmación. Es decir, intentaron combinar cinco imágenes filmadas por separado mientras la cámara giraba en el set rebobinando la película antes de cada nueva pasada. Pero debido a que la línea del marco era incorrecta en uno de los pases, toda la toma de varios pasos se arruinó.

Pero todos los efectos que lograron tienen una potencia que se registra como ajena a nuestro ojo moderno. Algunos pueden ser tan simples como pasar la película hacia atrás en la cámara, dando una sensación de movimiento macabra y antinatural cuando la vampira recién convertida de Sadie Frost, Lucy, se sube a su ataúd después de ser abordada con un crucifijo. En realidad, fue filmada simplemente saliendo de ella. Otros pueden ser un poco más complejos, como el uso de una caja negra mate en varias pasadas.

Por ejemplo, cuando las ratas parecen correr boca abajo en una viga sobre Jonathan Harker en el castillo, se utilizaron dos pasos. En el primero, la cámara estaba al revés con el mate negro cubriendo la parte superior de la lente mientras las ratas corrían a través de un conjunto; luego, la cámara se colocó en posición vertical, la película se rebobinó y la otra mitad de la lente quedó expuesta mientras se cubría la parte original mientras Reeves se quemaba en el negativo.

Entre mis favoritos personales está la perspectiva extrema de la princesa Elisabeta de 1462 de Ryder lanzándose desde el parapeto de un castillo a un río, que Roman revela que “era básicamente una marioneta con una perspectiva forzada, y un pequeño río debajo, [con] algunos trucos para hacer el la escala se ve correcta '.

Otro fue la serie mucho más compleja de técnicas utilizadas durante la viñeta de Jonathan Harker viajando en tren a Transilvania. En la película terminada, Reeves se sienta en un vagón de tren en sombras con montañas escarpadas por la ventana. Pronto se desvanecen en la oscuridad cuando los ojos depredadores de Oldman aparecen en el horizonte. Fuera del tren, la entrada del diario de Harker sobre el viaje del día es visible en el marco, a lo largo de la vía del tren y justo debajo del transporte de cruce.

“Eso fue hecho por Gene Warren Jr. en Fantasy II [Film Effects], y fue de múltiples pasadas, múltiples exposiciones”, dice Roman. Entre ellos se encontraba una retroproyección creada en dos pasadas en la misma película. La primera estaba compuesta por múltiples capas del fondo de la cordillera que se movían a diferentes velocidades de derecha a izquierda, mientras la cámara se movía de izquierda a derecha. En la segunda pasada, las luces se apagaron y los ojos de Oldman, filmados por Roman, se proyectaron como la única fuente de luz sobre el mismo fondo.Todo estoluego se proyectó hacia atrás detrás de Reeves en una toma separada mientras estaba sentado en su carruaje. Por el contrario, en uno de sus primeros planos, un mapa de Transilvania del siglo XIX aparece en su rostro a través de una proyección frontal.

¿Y en cuanto al diario en el mismo marco que el tren? Según el operador de cámara de efectos visuales Christopher Lee Warren en 'En cámara: Los efectos ingenuos de Drácula', construyeron una réplica de 20 pies de ancho de la entrada del diario de Harker para que pudiera estar a 10 pies en cada dirección entre la cámara y un tren en miniatura. todo para obtener el tipo correcto de sombra de puesta de sol en sus páginas.

Jonathan Harker

Como solo uno de una serie de intrincados efectos y escenarios logrados por Roman y su equipo, el impacto acumulativo de los efectos es inconmensurable. A su manera Drácula de Bram Stoker trabaja en el nivel que Francis quería: fue capaz de acercarlo al mundo y la trama de Stoker, si no necesariamente a los temas de Stoker. Como Francis admite más abiertamente en los últimos años, cuando Ryder se le acercó por primera vez con un borrador del guión de James V. Hart para Drácula , se trataba de una historia de amor efusiva entre el apuesto conde y Mina Murray Harker.

Irónicamente, ese puede ser el elemento de la película que más perdura en las representaciones posteriores de la cultura pop de Drácula. Pero fue la insistencia de Francis en que se reescribiera el guión, y se reescribiera nuevamente, para incorporar todos los ritmos narrativos, personajes secundarios y maldad sobrenatural de Stoker, así como la sensación de una sociedad británica en convulsión. Fue el amanecer de un nuevo siglo, el ocaso de un viejo monarca y una era para el descubrimiento científico y la tecnología, ya sea en el ámbito de la transfusión de sangre ... o la realización de películas.

Drácula de Bram Stoker está en su mejor momento cuando bebe profundamente de su ambiente y atmósfera de ensueño, capturando el temor básico en la cultura victoriana de ser confrontado repentinamente con lo que considera irracional o lascivo. Y esos elementos se mezclan con un deleite sangriento cuando los aspectos que más le importaban a Coppola ocupaban un lugar central.

“La atención se centró en los actores, el vestuario y esta forma inusual de hacer acción en vivo y múltiples efectos de toma realizados en la cámara”, dijo Francis. Y cuando Hopkins, Richard E. Grant y el resto del conjunto rodean a Sadie Frost con un extravagante vestido de novia del siglo XIX mientras se filma al revés, su sentido del tono y estilo es abrumador.

Al final, Roman logró ese objetivo y subrayó la locura macabra de la película, con ideas tan primitivas y orgásmicas como disparar olas de sangre con cañones de aire durante la escena en la que Drácula mata a Lucy: 'Eso fue solo una cosa de último minuto como … 'Oye, ¿no tenemos un montón de balas de sangre? Pongámoslo en esos cañones de aire y veamos qué pasa ', y también valió la pena en la bravura de Hollywood a la antigua, como el clímax en el que Harker y los otros cazadores de vampiros persiguen a Drácula por el paso de Borgo.

Como director de la segunda unidad, Roman filmó gran parte de ese final, así como aproximadamente el 20 por ciento de la película terminada, en los mismos escenarios donde Merian C. Cooper filmó. King Kong (1933) y David O.Selznick quemaron Atlanta en Lo que el viento se llevó (1939). Y unos años antes Parque jurásico cambiaron los efectos de la película para siempre, Roman y su padre estaban en ese espacio, filmando Reeves, Hopkins y el resto acercándose a caballo a un enorme castillo que se avecina… que fue creado por Michael Pangrazio y Craig Barron pintándolo sobre vidrio mate.

“Es notable que eso todavía se haga en nuestro tiempo”, reflexiona Roman. “Es difícil imaginar que eso vuelva a suceder, pintura mate de imagen latente. Es una excelente manera de hacer algo, pero necesitas tener la habilidad para hacerlo ... y eso es una especie de arte moribundo '.

Roman Coppola y Francis Ford Coppola sobre Bram Stoker

No es que Roman todavía no se deje llevar por las viejas costumbres. Muchos de sus colaboradores modernos adoran las miniaturas, por ejemplo. 'Trabajo con Wes Anderson a menudo, y le gusta usar miniaturas, y lo hace con bastante liberalidad', dice Roman. 'Así que creo que siempre hay un lugar para eso'.

¿Pero tomas compuestas? ¿Uno en el que pones un cielo o un castillo en la misma toma con una miniatura y acción en vivo en múltiples pases?

'No es posible imaginar a alguien que desee hacer eso en una impresora óptica, porque en realidad ya no existen', dice Roman. 'Número dos, degrada la imagen y hay muchas razones para no hacerlo'.

Al igual que los efectos en la cámara que fascinaron a dos generaciones de Coppolas, incluso las técnicas de impresión óptica a las que abandonaron en gran medida en 1992 se han vuelto obsoletas en la era de las imágenes generadas por computadora. Incluso los que miran hacia atrás Drácula de Bram Stoker tiene un único efecto CG, con Roman admitiendo la transformación al final de la película, donde el demoníaco Drácula se convierte en el Príncipe Vlad en la muerte, se hizo con CGI. Pero como dice Roman, se usó juiciosamente en la conclusión como 'un signo de puntuación real'.

Y quizá Drácula de Bram Stoker es en sí mismo un signo de puntuación. Un último hurra por los estilos anticuados de la realización de películas que desaparecieron hace mucho tiempo, o que están a punto de suceder, y una oportunidad de abrir una bolsa de trucos de mago para engañar al ojo haciéndole creer, como dice Francis, “la tierra no gira exactamente a la derecha velocidad ”en presencia de un vampiro. Es por eso que la película ha envejecido como un buen vino (si lo bebes), y probablemente continuará haciéndolo, mientras que muchas otras películas basadas en efectos están prácticamente marcadas por sus imágenes.

“Fue único en un momento y lugar”, dice Roman. 'Estoy seguro de que otras películas, en particular otras películas de terror, con el tiempo representarán un tiempo y un lugar, pero este parece ser el que representa ese tiempo y lugar'.

Esa vez, y quizás la de un siglo antes.