Un hombre lobo americano en Londres sigue siendo la mejor reinvención del terror


Este artículo contiene spoilers de una película lanzada en 1981.


Hay un pub en el West Village de Manhattan que a primera vista es solo otro de los muchos bares de buceo que frecuentan los estudiantes de la NYU. Pero este está especialmente diseñado para el escenario de la escuela de cine con su iluminación tenue, su fuego falso y, por supuesto, un hombre lobo gigante de tamaño natural devorando a una campesina en la parte de atrás. Como su homónimo de Un hombre lobo americano en Londres , Slaughtered Lamb es un pub tocado por lo oculto y lo sobrenatural; también es una prueba de que más de 35 años después, los fanáticos del terror no pueden deshacerse de la Marca de la Bestia que dejó el clásico licántropo de John Landis.

Recibido por una recepción crítica bastante mixta tras su lanzamiento (Roger Ebert lo llamó 'Raro' e 'inacabado' mientras que Janet Maslin afirmó que es contraproducente debido al tono 'inexperto' de Landis ), este sabueso del infierno cinematográfico, no obstante, ha avanzado a lo largo de las décadas, siendo no solo el pináculo del subgénero de hombres lobo, sino también una piedra de toque generacional para las innumerables comedias de terror que siguieron.



Es fácil notar que como una de las primeras películas que mezcló risas y gritos tan abundantemente como los efectos pegajosos de Rick Baker se mezclaron con el barro detrás del Castillo de Windsor, Un hombre lobo americano en Londres allanó el camino para un estilo completamente nuevo de emociones que se ven en los gustos de Niños perdidos , Noche de sustos , Grito , Shaun de los muertos , y Cabaña en el bosque , entre otros. También sigue siendo la experiencia más visceral en el horror protésico hasta la fecha, ganando cómodamente a Rick Baker el primer Oscar por efectos de maquillaje, además de inspirar el video de Michael Jackson “Thriller” (que también dirigió Landis).


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Pero a pesar de su influyente importancia, Hombre lobo americano Todavía se siente un retroceso extremadamente moderno, lo que hace que se erija como un punto de referencia en un estilo que los estudios han fallado desesperada y consistentemente en emular en nuestro mundo posterior a la calificación R. Universal Pictures recientemente no pudo reiniciar su etiqueta 'Universal Monsters' , esta vez como películas de acción modernas con un universo compartido. Pero Un hombre lobo americano en Londres Mostró casi sin esfuerzo cómo casar lo gótico con lo moderno hace más de tres décadas, y sigue siendo la mejor reinvención de terror jamás realizada.

Notablemente, Un hombre lobo americano en Londres ha envejecido poco a lo largo de los años. Apenas refleja el temperamento del terror de los 80 o las comedias contemporáneas que Landis había ayudado a definir con películas como Casa animal (1978) y Blues Brothers (1980). Es cierto que su escalofriante sobrenatural tuvo muchas risas que nunca se habrían producido en el género gótico solo 10 años antes de Hombre-lobo Lanzamiento, pero menos que la inclusión de snark consciente de sí mismo, esta es una elección astuta para actualizar cosméticamente un enfoque clásico de finales del siglo XX. Del mismo modo, también se hizo en un mundo pre-digital donde los jóvenes nunca habían escuchado la frase 'redes sociales', y Piccadilly Circus de Londres todavía era decididamente tan sórdido como Times Square, dejando que la experiencia final existiera en una llanura donde sus propias influencias sentirse fresco, pero extrañamente atemporal.


En esencia, Landis encontró una manera de rehacer con éxito El hombre lobo 40 años después de que el golpe de la Segunda Guerra Mundial tomara igualmente por sorpresa al público. También es un buen truco que ha eludido a Universal desde entonces con dos hombre lobo reimaginaciones fracasando (2004's van Helsing y de 2010 El hombre lobo ), y otro en camino a finales de esta década.

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Al igual que la película original de 1941, Un hombre lobo americano en Londres recuerda que la mayoría de estos cuentos son tragedias acentuadas. Y desde el principio, la variación del '81 pretende ser un rompecorazones. La primera vez que el público conoce a los protagonistas David Kessler (David Naughton) y Jack Goodman (Griffin Dunne), ya están acostados en la parte trasera de un camión con un rebaño de ovejas. Al igual que el letrero de Slaughtered Lamb bajo el que están a punto de caminar, David y Jack son bebés en la casa de la carne, sin saber que su destino es el olvido.


También como Larry Talbot de Lon Chaney Jr., David es un extraño en una tierra extraña (ahora el norte de Inglaterra en lugar de Gales) que no debería salirse de la carretera por la noche. El suyo es el camino de los condenados y condenados, y la película nunca olvida esa línea básica, que es evidente en tantos horrores góticos, particularmente de la marca clásica Universal. No hay necesidad de mezclas de monstruos, cruces con escenas de acción de Tom Cruise o misterios acerca de que tu padre en secreto es un hombre lobo; la obra de gran pasión de un estadounidense tonto que nunca volverá a ver a su familia es suficiente para impulsar el melodrama que subraya los sustos.

Esta claridad de visión se quedó con Hombre lobo americano ya que la película básicamente se había quedado con Landis durante más de una década antes del rodaje. De hecho, su guión, que fue escrito por primera vez a la edad de 19 años en 1969, también podría ser el mejor guión jamás escrito por un adolescente.

La forma en que Landis lo cuenta en el documental Cuidado con la luna , tuvo la idea de escribir el guión mucho antes de conocer a Harold Ramis. De hecho, estaba en el lugar como subdirector de Los héroes de Kelly (1970), que estaba filmando en parte de la entonces Yugoslavia (ahora Croacia).


“Fui testigo de este funeral, fue muy extraño”, dijo Landis. “Llegamos a gente parada en el cruce de caminos. Eran gitanos, y estaban enterrando a este tipo, con los pies por delante. Estaba envuelto como una tela de lona; lo envolvieron en rosarios y ajos. Todo fue muy exótico. Y yo estaba como, '¿Qué está pasando?' ”Aparentemente, el hombre que fue inhumado había cometido un crimen atroz, en la línea de violación o asesinato, y después de su muerte, se tomó la decisión de enterrarlo en una encrucijada ... así que su cuerpo no volvería a levantarse.

'Los gitanos realmente se veían como extras de vestimenta en el backlot de Universal', recordó Landis. 'Vestida como Maria Ouspenskaya [de El hombre lobo ]. Esto fue en 1969; pusimos un hombre en la luna en 1969, ¡y esta gente está preocupada por un zombi! Entonces, la idea me cautivó mucho. Y pensé que era una buena idea para una película. ¿Cómo reaccionaríamos [mi amigo] y yo si se abriera paso hasta la superficie y saliera de la tumba como Peter Cushing? ¿Qué haces en esa situación? Porque si eres una persona racional y educada, sabes que es una tontería. No existe. Entonces, ¿cómo lidias con algo que no existe cuando está frente a ti? '

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La simplicidad de esta evaluación es la fuerza de Hombre lobo americano en Londres , porque la imagen es decididamente una descripción seria de las supersticiones presagiosas de un mundo pasado, pero con el tipo de escepticismo seguro de sí mismo de la generación Baby Boomer enfrentándolo. El lenguaje cinematográfico no se había vuelto tan intertextual como para que existiera la necesidad de ser deconstruccionista o 'meta' acerca de estas intenciones, aunque David y Jack mencionan repetidamente El hombre lobo .

Claro, estos personajes tenían un conocimiento de las cosas tontas de las viejas películas de Hollywood que su generación creció viendo en la televisión, pero lo que enfrentaron no fue la deconstrucción de esos tropos, es un abrazo desafiante de ellos. Por lo tanto, cuando el folclore sobrenatural se presenta de manera poco irónica y con total convicción a dos personajes que no habrían estado fuera de lugar en la fraternidad Delta Tau Chi, o como caddies de Chevy Chase y Ted Knight, es a la vez de humor oscuro y sorprendentemente sombrío. La risa se detiene y comienza el estómago revuelto.

Los tropos a menudo asociados con El hombre lobo también se les da una actualización cuidadosa y espeluznante. En ese horror universal anterior, el Talbot de Lon Chaney tuvo visiones de los lobos y de la mujer que amaba, solo para ver más tarde el pentagrama (la Marca de la Bestia) manifestado espectralmente en su mano. Sin emabargo, Hombre lobo americano deja el Pentagrama como una decoración supersticiosa para los lugareños en el Slaughtered Lamb. Después de que David es mordido por el peludo hombre del saco de Proctor y (apenas) vive para contar la historia, lo atormenta el tipo de pesadillas que podrían aterrorizar a cualquier niño o nieto hebreo de la generación de la Segunda Guerra Mundial.

David, como su escritor y director, es judío, por lo que por la noche no sueña con lobos sino con demonios nazis caninos. En estas alucinaciones, matan a sus padres y a sus hermanos pequeños, e incluso a la enfermera de la que está enamorado en el hospital, Alex (Jenny Agutter). Cuando Curt Siodmak escribió El hombre lobo guión, dijo que se inspiró en sus vecinos alemanes a quienes vio de la noche a la mañana convertirse en monstruos durante el ascenso de los nazis (Siodmak también era judío y se vio obligado a huir a Londres y luego a Hollywood).

Esas pesadillas también preludian el regreso de Jack. El amigo de David sufrió un destino espantoso cuando no prestó atención a la advertencia del Cordero sacrificado: cuidado con la luna y mantente firme en la carretera. Mientras se adentran en los páramos durante una lluvia helada, comienza con la risa de 'oops' cuando se dan cuenta de que solo hay hierba en todas las direcciones que el ojo puede ver. Pero en el cambio repentino de la película de la comedia seca a la sangre húmeda, son acechados por una bestia que suena horrible, cuyo aullido proviene de las grabaciones de lobos aulladores y elefantes que gritan reproducidos al revés. Luego vienen los dientes.

La secuencia en realidad fue filmada en las primeras horas de la madrugada, en las afueras de la finca del Castillo de Windsor. Con el aire húmedo lo suficientemente frío como para que las cámaras de 35 mm pudieran captar el vapor que escapaba de las extremidades expuestas después de la masacre, el actor Griffin Dunne tuvo que gritar por su vida en el aire nocturno una y otra vez.

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'Estábamos en el patio trasero de la reina, y seguía imaginándome a la reina tratando de dormir un poco mientras escuchaba a este niño siendo asesinado salvajemente toma tras toma tras toma', reflexionó Dunne. Cuidado con la luna .

Sin embargo, su muerte regresa para perseguir al David gravemente herido no como un pentagrama, sino como un fantasma en descomposición real. Si bien la transformación del hombre lobo es lo que le valió al maquillador Rick Baker su Premio de la Academia, su creación más aterradora fue la vista de un cadáver recién destrozado que hablaba solo para los oídos de David. También es un testimonio del poder de la comedia discreta, con Jack explicando con bastante calma a David que para liberarlo a él y a todos los demás asesinados por un hombre lobo en este páramo, David tendrá que suicidarse en Londres antes de cambiar. Pero temas tan importantes no significan que no puedan ser agradables, ¿verdad?

Quejándose de lo malo que es el limbo con todas las otras víctimas de hombres lobo, Jack se queja exasperado: “¿Alguna vez has hablado con un cadáver? ¡Es aburrido! Estoy solo. Mátate, David '.

El contraste de los efectos sangrientos repugnantemente realistas de Baker (aparentemente hicieron que Dunne se deprimiera increíblemente cuando comenzó a ver cómo se verá cuando muera y comience a descomponerse) con el humor oscuro y horca contrapesa el horror de las visiones de David, manteniendo el tono. sorprendentemente animado y los espectadores desequilibrados. La película no corre el riesgo de caer en la trampa del melodrama de volverse gótica con la cara seria, ni pierde la capacidad de ser un auténtico horror del molde clásico. Esta extraña dualidad podría haber disuadido a los críticos que no pudieron decidir si era una comedia o un horror, pero todo oculta de manera brillante el hecho de que esta es una tragedia directa con un solo final: la amarga muerte del estudiante universitario David. Kessler.

Por supuesto, esto no es antes de que se transforme en un hombre lobo dos veces en la película, la primera de ellas es el magnífico y aún incomparable maquillaje y efectos de prótesis que Baker usó para mapear la transformación de David en la versión de Sam Cooke de 'Blue Moon'. Sin música para ayudar a los efectos de Baker, y Elmer Bernstein entregó una porción subestimada de inquietud para la película, el maquillador se vio obligado a convencer al público de que un hombre se estaba convirtiendo en una bestia con un realismo aplastante.

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Después de haber tenido seis meses antes del rodaje para desarrollar los efectos, los secretos de Baker son ahora bien conocidos pero cada vez más convincentes. En los días previos a CGI, utilizó jeringas que se bombeaban en pequeños émbolos dentro de piezas de plástico para hacer que las manos, los pies y la cara de David se alargaran en tomas separadas; el cabello se filmó al revés mientras se arrancaba de debajo de una sábana carnosa, creando la imagen de cabello creciendo por encima de la piel; y en cierto momento, el pobre actor David Naughton fue literalmente enterrado en el piso para que su “cuerpo” de cuatro patas pudiera construirse a su alrededor antes de que su rostro cambiara.

Todavía se ve tan impecable que Baker luego expresó su decepción por la rapidez con que funcionaron algunos de los efectos. Si bien Naughton tuvo que pasar por cuatro o cinco horas de maquillaje durante todos los días de esta sesión de posproducción (duró 10 días), cuando llegó el momento de simplemente construir una cabeza de lobo protésica que creciera hacia afuera, el rodaje solo tomó una cuestión de minutos.

'¡¿Eso es?! ¡Llevamos meses trabajando en esto! ' Baker recordó. 'Y lo filmamos en un par de minutos'.

Pero el trabajo se hizo realidad, porque no solo sigue siendo un efecto especial impresionante; también está al servicio de una película que tenía un enfoque perfecto en lo que era… mientras mantiene al público en suficiente latigazo tonal para no ver la obvia píldora amarga flotando sobre ellos sin un vaso de agua a la vista. Supuestamente, Landis contempló brevemente poner a Dan Ayrkoyd y John Belushi en los papeles principales de Hombre lobo americano , pero dos desconocidos, jóvenes de rostro fresco era la decisión correcta para la verosimilitud de la imagen.

Todavía había mucho humor con David despertando desnudo después de su primera transformación en el zoológico de Londres (aparentemente Naughton realmente se vio obligado a escapar de una jaula con lobos grises sin ropa), detectives de policía torpes y Jack pasando su vida después de la muerte en un teatro porno (de nuevo, es Piccadilly Circus en la década de 1980).

Aún así, al centrarse en la propia miseria de David, así como en un floreciente romance con Alex, a quien se presenta como una trabajadora competente y astuta, la película da autenticidad a su salvajismo sobrenatural. Alex piensa que David es un ciervo con problemas perdido entre los faros del tráfico de Londres, en lugar del lobo que los amenaza a todos. Todo esto establece un tercer acto que comienza con David tratando de llamar a sus padres y hermanos para que sean dulces con ellos por primera y última vez en su vida (solo puede ponerse en contacto con su despectiva hermana menor). Y termina con David, en modo completamente bestial, casi destrozando a Alex cuando intenta razonar con él en un callejón.

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Después de causar muerte y destrucción en todo el Circo, la policía local atrapa a la bestia en un rincón. Y cuando Alex intenta razonar con él, se lanza hacia ella, solo para recibir tres disparos. Al instante, David ha regresado a la pantalla, ahora un cadáver más fresco que Jack, y Alex se queda llorando por sus restos. Es un momento brutal de pura desesperación y sin una pizca de desprendimiento cínico. Landis obliga al público a revolcarse en el inevitable desenlace que todavía sorprende de alguna manera, y deja a Jenny Agutter para vender el momento.

Y eso es. También como El hombre lobo y una docena de otras películas de terror de Universal , termina ahí en la cúspide del drama, que en este caso es una profunda angustia. Pero mientras que esas películas más antiguas casi se interrumpirían, probablemente debido a razones económicas, Landis parece indiferente a dar latigazos a la audiencia. De hecho, mejora la película si puede girar el cuchillo una última vez y dar un golpe final mientras nos sentimos deprimidos. Por lo tanto, los lamentos de Alex se detienen abruptamente cuando la película se vuelve negra y comienza la versión alegre de Doo-wop de los Marcel de 'Blue Moon', ajena a la vulnerabilidad del espectador.

Algunos todavía encuentran que esta elección es mezquina por parte de un cineasta que nos patea mientras estamos deprimidos, pero resume por qué la película funciona tan bien. Permite que la disonancia tonal juegue a su favor y no tiene ningún problema en combinar un efecto gótico con una sensibilidad moderna. Es sucinto, visceral e inolvidable. Ese tipo de valentía al construir una historia y completarla con poca preocupación por las secuelas, la construcción del mundo o la sensibilidad de la audiencia es la razón por la que la película tiene un mordisco tan cruel incluso hoy.

David Crow es el editor de la sección de películas en Den of Geek. También es miembro de la Sociedad de Críticos de Cine en Línea. Lea más de su trabajo aquí. . Puedes seguirlo en Twitter @DCrowsNest .